Nocturne de l'économie des Jéco 2011 : Repenser la lutte contre la pauvreté

Esther Duflo

Professeur d’économie au Massachusetts Institute of Technology (MIT)
Membre fondateur du Laboratoire d’Action contre la Pauvreté, Abdul Latif Jameel (J-PAL),

Photo Esther DufloLes recherches de cette économiste du développement portent sur le comportement des ménages, les choix éducatifs, la scolarisation, l'évaluation des politiques, la décentralisation et la micro-finance. Leur but est de déterminer de manière empirique, quel effet un programme de lutte contre la pauvreté mis en œuvre dans un pays en développement a eu sur les bénéficiaires de ce programme.


Pourquoi une famille d'un pays en développement achète-t-elle une télévision alors qu'elle n'a pas assez à manger?
Pourquoi les enfants des pays pauvres ont-ils tant de mal à apprendre même lorsqu'ils vont à l'école?
Le fait d'avoir beaucoup d'enfants entraîne-t-il encore plus de misère? Connaître la réponse à ce type de question est très important pour lutter efficacement contre la pauvreté.

Depuis plus de quinze ans, Esther Duflo travaille avec les populations pauvres, dans des dizaines de pays des cinq continents, essayant de comprendre les problèmes spécifiques des personnes en situation de pauvreté et de trouver des solutions utiles. Cela l'a conduite à une réflexion radicalement nouvelle en matière d'économie de la pauvreté l'incitant à proposer des réponses concrètes. Ainsi, en s’appuyant sur une analyse très fine des données, notamment celles obtenues grâce aux dizaines d'évaluations aléatoires menées par J-PAL, elle montre pourquoi les pauvres, alors qu'ils ont les mêmes désirs et les mêmes capacités que chacun d'entre nous, ont finalement une vie bien différente de la notre.

Afin de nous permettre de mieux appréhender la vie de ceux qui disposent de moins d'un dollar par jour, Esther Duflo analyse certains aspects surprenants de la pauvreté: pourquoi les personnes pauvres ont-elles besoin d'emprunter pour pouvoir épargner, pourquoi celles-ci ne participent pas aux campagnes de vaccination gratuites mais sont prêtes à dépenser des sommes importantes pour des médicaments souvent inutiles, pourquoi créent-elles plusieurs petits business sans en développer réellement un seul.

Esther Duflo considère que de nombreuses politiques d'aide ont échoué en raison d'une mauvaise connaissance de la pauvreté. La lutte contre la pauvreté peut être gagnée, mais cela requiert patience, réflexion minutieuse et volonté d'apprendre des résultats obtenus. Esther Duflo est une visionnaire pragmatique dont les travaux rigoureux offrent un espoir de transformation à tous les pauvres où qu'ils vivent et un guide essentiel pour les décideurs politiques, les bailleurs de fonds, les associations et à quiconque attache de l'importance à l'édification d'un monde sans pauvreté.

"Repenser la lutte contre la pauvreté" (partie 1)

Esther Duflo - Professeur d’économie au Massachusetts Institute of Technology (MIT)
Membre fondateur du Laboratoire d’Action contre la Pauvreté, Abdul Latif Jameel (J-PAL)

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"Repenser la lutte contre la pauvreté" (partie 2)

Esther Duflo - Professeur d’économie au Massachusetts Institute of Technology (MIT)
Membre fondateur du Laboratoire d’Action contre la Pauvreté, Abdul Latif Jameel (J-PAL)

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L'ensemble des ressources bibliographiques en relation avec à cette conférence et au livre Poor Economics est disponible sur le site Internet de l'ouvrage (http://pooreconomics.com). La recherche peut être effectuée par chapitre de l'ouvrage, par zone géographique (à partir d'une carte) ou sous forme d'une liste globale. Le site propose également un nombre important de cartes et de graphiques.

 

 

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